4- Estudio Aerodinámico

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Quizá este sería el primer paso real que represente empezar a trabajar en el nuevo coche, después de toda la investigación y decisiones de las principales características, hay que trabajar en el tipo de coche que queremos.

Gracias a los medios de nuestro departamento CMT, un grupo de investigadores especializados en fluido-dinámica, nos hecho una mano para realizar un estudio aerodinámico que nos definiera el tipo de forma optima que debía de tener nuestro vehículo. Para prepararles el trabajo, les pasamos todos los datos tanto de normativa como de condicionantes y características que debía tener nuestro vehículo, y con todo ello se pusieron manos a la obra.

Estos son los pasos que se dieron:

  1. Escaneo de la geometría del vehículo 2005
  2. Test empírico para obtener el coeficiente de arrastre Cx del vehículo 2005
  3. Presentación de alternativas de la forma del vehículo
  4. Procedimiento de ensayo
  5. Conclusiones del ensayo
  6. Propuesta de geometría final

1. Escaneo de la geometría del vehículo:

El primer paso lógico era analizar nuestro actual vehículo, con el que competimos en 2004 y 2005. Ya que tomaríamos los datos aerodinámicos de este vehículo como referencia para tratar de mejorarlos. En septiembre de 2005, conseguimos que del departamento DIGD vinieran a realizarnos un escaneo tridimensional del vehículo, para obtener la geometría 3D del coche, y poderla simular en el software de calculo fluido-dinámico.

Escaneado 3D de la carcasa inferior del vehiculo
Escaneado 3D de la carcasa inferior del vehículo
Escaneado 3D de la carcasa superior del vehiculo
Escaneado 3D de la carcasa superior del vehículo

Esta técnica consiste en una especie de fotogrametría inicial. Primero se cubre el vehículo de una especie de polvo para evitar brillos y reflejos que hagan que el láser no rebote bien. Se pegan una serie de pegatinas reflectantes con las que con una cámara y disparando fotos desde varios ángulos, se consigue a través de un software especial una nube de puntos situados en el espacio 3D de la misma forma que están situados en el coche real.

Después se realiza el escaneo con un láser especial, básicamente como si hiciéramos fotocopias, de trazos del coche, obteniendo la geometría de ese trazo en particular. Después, gracias a la nube de puntos se van juntando todos los trazos hasta que tenemos la geometría total del vehículo. Estamos hablando del año 2005, esta técnica esta ya muy mejorada y no hace falta tanto trabajo, pero en aquellos tiempos era tecnología punta.

El resultado fue un archivo 3D con las medidas reales de la geometría que ya podía ser introducida en un programa de calculo:

taronjet 2005 - 3d
Superficie final en formato STL del escaneado del vehículo

 2. Test empírico para obtener el coeficiente de arrastre Cx del vehículo 2005

Formula Coeficiente aerodinámico
Formula Coeficiente aerodinámico

De cara a tener un resultado empírico de la aerodinámica del vehículo, nos dispusimos también a tratar de obtener, con los medios de que disponíamos, el Cx del coche. Que es el Cx de un coche? Básicamente es una medida de la resistencia aerodinámica de una forma en particular. En términos mas técnicos, el coeficiente aerodinámico se obtiene de la siguiente formula.

Donde Fx es la resultante de la fuerza ejercida sobre todo el objeto, ρ es la densidad del fluido (aire en nuestro caso) V velocidad del aire, y S la superficie frontal del objeto.

La Fx es precisamente lo que vamos buscando, pues el resto son constantes fácilmente mensurables. Idealmente, necesitaríamos tener todas las variables perfectamente controladas, pero no disponíamos de un túnel de viento, así que con los medios que teníamos, nos hicimos uno.

Básicamente la prueba consistía en obtener la Fx, asi que solo necesitábamos una corriente de aire suficientemente elevada, y poder medir su velocidad. Dejaríamos el vehículo colgando de una serie de hilos, de forma que pudiera moverse como un péndulo. El efecto del viento desde el frontal, lo conseguimos con unos ventiladores que usábamos para refrigerar el radiador en los ensayos de banco de potencia, llegando a unos 70 km/h de velocidad de viento. Este haría que el coche se desplazara hacia atrás un determinado angulo. Pues bien, midiendo ese angulo y por unas sencillas ecuaciones trigonométricas seriamos capaces de obtener la fuerza resultante.

Vehiculo suspendido con cables
Vehículo suspendido con cables
Medida del desplazamiento en X del vehiculo
Medida del desplazamiento en X del vehículo
Medida de la velocidad del aire
Medida de la velocidad del aire

Y con esta fuerza, aplicando la formula anterior, obtendríamos el Cx que podríamos comparar con el estudio fluido-dinámico y comprobar si los cálculos son correctos.El resultado experimental fue:

  • Área frontal: 0.34616 m2
  • Cx a 10 m/s: 0.1361
  • Scx: 0.04711 (el SCx sale sencillamente de no tener en cuenta el área frontal, de esta forma SCx=Area*Cx, se utiliza como comparativa para no tener en cuenta el tamaño, si no solo la forma)

3. Presentación de alternativas de la forma del vehículo

Para que el equipo de trabajo pudiera comparar, preparamos una selección de los tipos de forma aerodinámica mas común entre el resto de equipos de la Shell Eco-Marathon de los últimos años. Las alternativas Estaban entre las siguientes:

  • Estilo 1
    • Mínima superficie de ataque frontal.
    • Según diseño, gran visibilidad del piloto
    • Grandes restricciones al diseño del chasis
    • Posición incomoda del piloto
    • Posible aumento de superficie, y por lo tanto de peso
  • Estilo 2
    • Facilidad en el diseño mecánico y de chasis.
    • Mayor espacio para la posición del piloto
    • Menores turbulencias generadas por la aerodinámica
    • Mayor superficie de ataque frontal
    • Escasa visibilidad
  • Estilo 3
    • Perfil mas penetrante.
    • Menores turbulencias generadas por la aerodinámica
    • Restricciones al diseño del chasis y la mecánica
    • Posibilidad de elevar la base del vehículo, para reducir adherencia
  • Estilo 4
    • Perfil forma “gota de agua”
    • Aerodinámica muy buena
    • Complicaciones estructurales del chasis
    • Dirección en rueda trasera
ESTILO 1
ESTILO 1
’ESTILO 2
’ESTILO 2
’ESTILO 3
’ESTILO 3
ESTILO 4
ESTILO 4

4. Procedimiento de ensayo

Para explicarlo en palabras muy sencillas, básicamente un ensayo aerodinámico por ordenador, consiste en los siguientes pasos:

  • Generación y preparación de la geometría
  • Generación de la malla de calculo
  • Pre-Procesado
  • Calculo
  • Post-Procesado o interpretación de resultados.

No voy a entrar en las bases de este tipo de calculo, solo diré, para que cualquiera lo pueda entender, que se basa en dividir el fluido de trabajo en elementos finitos, y mediante una serie de ecuaciones ir calculando como se van modificando las condiciones del fluido en función de las variables y la geometría.

Por ello es importante preparar bien la geometría, ya que lo que estudiamos no es el cuerpo en si, sino el fluido, o el aire que hay a su alrededor, y es ese volumen el que tenemos que generar y dividir en elementos finitos.

Para minimizar el tiempo de calculo, solo se trabajara la mitad del vehículo, aprovechando que es un cuerpo simétrico, y el volumen de trabajo sera algo como esto:

 fluent 01En donde se le configura una velocidad de flujo de entrada, una de salida, condiciones de simetría a ambos lados y el techo, y el suelo se mueve a la misma velocidad que el fluido.

La malla se genero con un programa especial, el Gambit, para a continuación importarlo en el Fluent, que es el programa de calculo. Insisto que hay muchas variables a configurar en función del tipo de ensayo, como el modelo de turbulencias, densidad del aire, modo de calculo, los residuales, elementos de control, y un largo etc.

El calculo lo hace el fluent en base a una serie de iteraciones hasta que la diferencia entre un calculo y el siguiente es de un orden de magnitud que nosotros mismos configuramos. Dependiendo del tamaño de la malla, y la complejidad de la geometría, podemos tardar hasta 2 días en función del ordenador que tengamos, claro. Por eso es fundamental optimizar bien el ensayo, ya que habrá que probar muchas geometrías hasta dar con la optima.

Después de muchos intentos hasta dar con la configuración correcta, y obtener resultados reales, es cuando hacemos el post-procesado. Consiste en obtener las resultantes de las fuerzas que el programa calcula se ejercen sobre el cuerpo a ensayar, de ahí obtenemos el Cx, el Cy (Que es lo mismo pero en dirección vertical) y otros valores también interesantes. El fluent también nos da la posibilidad de obtener diagramas de flujo, donde podemos ver como se reparte la presión del aire a lo largo de la geometría, lo que nos da una buena imagen de donde se acumula la presión, y como rebajarla modificando la geometría

fluent 02
Curvas de iso-presión y vectores de velocidad del flujo

5. Conclusiones del ensayo

De muchas variables que se estudiaron, modificando geometrías y probando múltiples casos de ensayo, estas fueron las principales conclusiones que se obtuvieron:

  • Elevar el vehículo del suelo, mejora el Cx, al no crear “efecto suelo”. En concreto, esta mejora se mantiene constante a partir de 330mm\
  • Calculada la geometría en las mismas condiciones de ensayo que la prueba empírica, se obtuvieron los siguientes resultados:
    • SCx experimental: 0.03159
    • SCx CFD: 0.03310
    • Así pues la diferencia es de un 5%, por lo que se puede concluir que el calculo CFD es una herramienta valida.
fluent 03
Curvas de velocidad del fluido en un plano central

Una vez comparados todos los modelos, según las condiciones de ensayo ultimas, estas fueron las conclusiones

  • Minimizar el área frontal
  • Cuidar los bordes de fuga
  • Redimensionar el Estilo 4
  • Morro mas curvado en el plano horizontal
  • Pendiente de caída mas suave en el carenado de las ruedas

6. Propuesta de geometría final

Este equipo de estudio, una vez ya se conocían los pasos correctos a seguir en cuanto a aerodinámica, se hicieron varias propuestas en torno al mismo estilo de geométrica. En una primera versión, se le fueron modificando pequeños detalles:

La primera comparativa fue ver el Cx del modelo 2005 y el nuevo modelo para el 2006:

  • SCx Taronjet versión 2005: 0.0471
  • SCx Taronjet versión 2006: 0.0383
  • Mejora de un 18.6%

Otro de los detalles que se estudiaron bastante fue la influencia de tener carenadas o no las ruedas delanteras:

  • SCx Taronjet versión 2006 sin carenados: 0.0392
  • SCx Taronjet versión 2006 con carenados: 0.0370
  • Mejora de un 5.61%

Conclusión final, ya tenemos definida nuestra geometría. Este iba a ser nuestro vehículo:

Vista frontal
Vista frontal
Vista Planta
Vista Planta
Vista Lateral
Vista Lateral
Primera versión del Taronjet.
Primera versión del Taronjet.

Ya podemos ponernos a diseñar nuestro vehículo. Manos a la obra!

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